熬栗子湯

浩銘

除了讀文學作品外,我最大的嗜好就是熬湯。我總覺得熬湯有一種看中篇小說的滿足感。

秋冬天寒,我特別喜歡熬栗子排骨湯。有說栗子可以養胃、健脾,但我煮老火湯就只因為貪口腹之欲。栗子排骨,連粟米、紅蘿蔔、桂圓、蜜棗和南北杏下鍋,熬三至四個小時,就成了有一鍋甘甜可口的老火栗子湯。我和內子都十分喜歡這個湯,可是熬湯需時,兩口子為口奔馳、聚少離多,一般都只在周末才能熬煮老火湯。
熬栗子湯大概要用上半磅栗子,栗子下鍋前,先要剝殼去皮。在蔬菜攤買到栗子一般只是半製成品,還有栗殼未除。(板栗本來是毛茸茸的,大家在菜市場看到的大多已經過處理),要取出栗肉,須先燒一鍋水,然後放進栗子,俟三四分鐘,栗子受熱後就會皮肉相離。乘微熱剝去栗子殼、揉走栗子皮,就會得到一顆令人垂涎的黃色栗子。

家旁的菜販賣的栗子雖然較為便宜,但這販子常常雜七雜八地,將壞爛的栗子混進好貨之中。有一次因為平常賣栗子的殷實菜攤休市,我換在家旁的那檔攤買了一磅栗子,依舊的回家去皮剝殼。一邊除栗子殼的時候,一邊發現大概二三十顆栗子半邊瘀黑,有些更壞到栗子的深處,根本不能取用。可是,我捨不得丟棄剛才剝栗子的工夫,又一時想不到用甚麼取代栗子。心頭泛起一念之仁,覺得只要去掉壞的,那餘下的應該都有好的味道。於是剜去壞黑的栗瘀,將餘下的好肉放在湯鍋慢熬,靜待那份甘甜美味。

在湯沸騰後的半個小時,鍋蓋的蒸氣卻沒散發栗子的香氣。那時我已經心覺不妙。到以文火慢熬的三個小時過去後,我情急地舀一小碗來細嚐,舌尖所及,只似是普通排骨湯的味道。

我不太懂得分辨半製栗子的好壞,一般在剝過以後才知道買了甚麼品質的板栗。對於直接分辨栗子好壞,則是「吾不如老農」。內子喝過這排骨湯後,問我是否忘了下足夠的栗子。我講明原委,內子就告戒:「下次還是到原來的菜攤買栗子罷,雖然是貴,但熬來味美。反正這湯不過是我們周末閒來飲飲,弄得美味才覺值得。」

我想了想。覺得內子所言甚是。近來也沒光顧家旁的攤檔了。

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